Anonim

Viime kesänä öljyä myytiin yli 125 dollarilla tynnyriltä, ​​ja ekologit rakastivat arktisen jääkorkin sulamisen ensimmäistä kertaa historiassa. Ei siis yllättävää, että kiinnostus sähköajoneuvoihin kasvoi voimakkaasti. Mene eteenpäin, käännä silmäsi - en syytä sinua. Koska toistaiseksi sähköautot ovat olleet… tylsää.

Kuvittelet golfkärryjä tai niitä pyörätuoleja, joita vanhat, rasvat ketjun tupakoitsijat käyttävät uistellen käytäviä Wal-Martissa. Luulet, että jos fossiilisten polttoaineiden pulan tai pilaantumisen torjunnan ansiosta olemme koskaan rajoittuneet niiden kaksipyöräisiin versioihin, ammu nyt.

”Zero” -päästöjen ei tarvitse tarkoittaa nollaa hauskaa.

Neal Saiki pitää Zero X -moottoripyörän sydäntä: vallankumouksellista akkua. Tiedämme, että Neal on pyörän takana olevat aivot eikä markkinointihenkilö. Siksi, jos hän olisi, epäilemme, että hän olisi valinnut tuotemerkin, jonka näet hänen takanaan.

Sitä minä myös ajattelin. Sitten minut päästiin nyrkkityöhön Zero Electric -moottoripyörissä, lähellä Santa Cruzia, Kalifornia. Santa Cruz oli yksi maastopyörävallankumouspaikoista 80-luvulla, ja se sijaitsee hieman Piilaakson rannikkomäkien yli. Tarvittaessa Zero hyödyntää molempia kulttuureja yhdistämällä polkupyöräteollisuuden erittäin kevyt muotoilu ja komponentit edistyneisiin ohjelmistoihin ja korkean teknologian tekniikkaan, joka maksimoi akun käyttöiän. Zerolla oli ehdottomasti tuo huipputekninen startup-yritys, meistä tulee pian miljonäärejä ilmapiiri.

Toinen asia ilmapiirissä oli kylmän pizzan tuoksu. Tuo haju ja erittäin suuri nyrkkeilysäkki kokoontumisalueen keskellä kertoivat minulle kaiken mitä tarvitsin tietää nörttien asettamisesta pitkiin tunteihin ja toisinaan turhautuneen.

Mutta työ kannattaa, Zero 'X' -moottoripyörän muodossa. Se voi näyttää hiukan outolta ja kierteiseltä, mutta se on ensimmäinen sähköajoneuvo - jossa on kaksi- tai nelipyöräiset - suorituskykykuorella, joka merkitsevästi uhkaa sen kaasukäyttöisiä kilpailijoita.

Kenen idea tämä oli? Tapaa Zero: n teknologiajohtaja Neal Saiki. Valmistuttuaan Kalifornian ammattikorkeakoulusta maisteriksi ilmailutekniikasta, Saiki siirtyi työskentelemään kansallisessa ilmailu- ja avaruushallinnossa. Vaikka hänen pääasiallinen työnsä oli korkean tutkimuksen ajoneuvoissa, hän oli alttiina NASA: n tutkimus- ja kehityshankkeille myös maanpäällisillä sovelluksilla, erityisesti nollapäästöisiin ajoneuvoihin. Tämän työn aikana hän tutustui tyyppiseen pieneen, harvinaisten maametallien magneettiseen sähkömoottoriin, joka on kehitetty toimimaan salaisia ​​tavaroita, kuten torpedot.

"Ajattelin aina", hän kertoi meille, "että jos he julkaisivat tämän tekniikan siviilikäyttöön, se tekisi loistavan moottoripyörän moottorin."

Innokas moottoripyöräilijä ja maastopyöräilijä Saiki pakeni NASA: sta ja siirtyi toiselle - silti nollapäästöradalla. Hän alkoi suunnitella maastopyöriä alamäkeen. Kehyksiä, jotka hän suunnitteli Harolle, Santa Cruzille ja maastopyörälle, käytettiin maailmanmestaruuskilpailujen voittamiseen. Nämä projektit tutustuttivat hänet myös polkupyörämarkkinoille luotavien korkealaatuisten, erittäin kevyiden komponenttien ja Piilaakson alueen erikoisvalmistajien valikoimaan.

Kun noita kevyitä moottoreita tuli saataville, hän tajusi, että sanoessaan ”tarvitsin vain akun ja pystyin tekemään sähkömoottoripyörän.” Se ei oikeastaan ​​ollut niin yksinkertaista, koska litium-ioni-akut, jotka virrastavat asioita kuten kannettava tietokone tuottaa paljon lämpöä. Saiki tiesi, että akunsa olisi tyhjennettävä noin 300 ampeeria virtaa huippukuormalla. Muistatko ne Mac-kannettavien tietokoneiden akut, jotka palautettiin pari vuotta sitten? He olivat "kokenut lämpöä karkaa" - juuri sitä huipputekniikan insinöörit kutsuvat tuleen syttymiseen - kuormituksella kaksi kertaluokkaa pienempi.

Tämä on ”virtuaalinen” dynokaavio, jotain arviota, koska vain sähkömoottori eikä tyypillisessä dynnossa oleva koko pyörä on testattu moottorin ulostulon suhteen. Kaavio näyttää ”idealisoidun” vääntömomentin lukeman Zeron toimitusjohtajan Gene Banmanin mukaan. Todellisuudessa sen arvioidaan olevan lähempänä 50 jalkaa. Silti kaikki vääntömomentit suoraan linjalta eivät ole huonoja, eikö niin? Banman sanoo, että moottorilla on potentiaalia tuottaa ylöspäin 150 jalkaa kilpa-asteikolta. Yikes!

Saiki kehitti ja patentoi tavan pakata solut ja hallita niitä, mikä tekee hänen "Zenergy" -paristosta pienimmän, kevyimmän, tehokkaimman ja siis siis tyydyttävän.

Kaksikymmentä hevosvoimaa ei ehkä kuulosta paljon, mutta se ei kerro melkein koko tarinaa. Sähkömoottorit tuottavat huippumomentin kaikilla kierroksilla. Ja he tekevät siitä paljon. Zero sanoo, että sen 20 hevosen moottori tuottaa 50 jalkaa vääntöä. Zero X painaa 140 kiloa - sata kiloa vähemmän kuin 250 cm3: n nelikokoinen motocrosser. Se on suunnattu huippunopeudelle, joka on noin 55 mph, ja se pysyy kiinni yhdessä näistä 250: stä vetämiskilpailussa, kunnes saavuttaa huippunopeutensa.

Se on sähköistä! Boogie woogie woogie

On mielenkiintoista ajaa. Se on asetettu kuin käännettävä skootteri, jossa jalkaterät, mutta ei jalkaohjaimia. Vasemmassa palkissa on takajarru ja oikeassa etujarru sekä oikealla olevalla kahvalla varustettu “kaasu”. Vaihteistoa ei ole.

Antaa uuden merkityksen “valokytkimen” kaasulle.

Pyörässä on eräänlainen avain, joka käyttää päävirtakytkintä. Zero-dudes kutsuu polkupyörän "virittämistä". Kun käännät tätä näppäintä, LED-rivi syttyy osoittamaan akun jäljellä olevan ajan. Pyörä ei anna mitään ääntä asetettuna, mikä on potentiaalisesti vaarallinen. Jos pilkuta kaasua reflektiivisesti, se vie itsesi pois. Se on ollut ongelma, kun yksi henkilö luovuttaa pyörän toiselle.

Ajoin sitä kadulla ja Zero-työpajan ympärillä. Ajattelin sen käsiteltävän kuin vastaavan mittasuhteisella maastopyörällä, vaikka minun on sanottava, että kevyt ja hiljainen juokseminen olisi varmasti helppo tottua. Täysiteho / täyden nopeuden tilassa moottori tuntuu paljon tehokkaammalta kuin 20 hv. Kaasuvaste reagoi välittömästi, ja se nostaa etupyörän hyvin vähän provosointia. Lähin asia, johon voin liittää sen, voisi olla 250 cc: n kaksitahtinen kokeilupyörä.

Vaikka muutama sata pyörää on myyty vuonna 2008, yhdelläkään lehdellä ei ole ollut pääsyä pyörään täyteen testiin toistaiseksi. Kierrimme aseita, kunnes yritys suostui tapaamaan jonkun meille Apexin supercross-harjoitusradalla Los Angelesista itään. Se oli hankala asia testata, koska taustani on maantieajo ja koska siihen ei ole mitään vertausta. Asiantuntijan toisen lausunnon saamiseksi nosin pikaliittimelleni parhaan likamatkustajan: entisen motocross-mestarin Micky Dymondin.

Kuka tuo polkupyörällä on?

Motocrosser ja supermoto-supertähti, Micky Dymond, liitti itsensä Zero X: ään. Hänen mielestään "… nolla voisi olla nopeampi kuin perinteiset" crosserit ".

Micky Dymond voitti Amerikan moottoripyöräliiton 125cc: n motocross-mestaruuden kahdesti 80-luvun puolivälissä, ennen kuin hän suuntasi Eurooppaan kilpailla Grands Prix -sarjassa. Kaksikymmentä vuotta ensimmäisen AMA-tittelinsä jälkeen hän voitti AMA Unlimited Supermoto Championship -mestaruuskilpailut. Sen on oltava jonkinlainen pitkäikäisyysrekisteri. Välillä hän oli yksi ensimmäisistä ammattilais freestyle-harrastajista ja johti äskettäin BMW-tehtaan hyökkäystä Pikes Peak Hillclimbiin, saavuttaen hiuksen leveyden asettaessa suoran reitin ennätyksen.

Micky on luonnollisimmin lahjakas monipyöräilijä, jonka olen koskaan tavannut. Ensimmäisenä viikonloppuna, kun hän ajeli koskaan urheilupyörää, kestimme kestävyyskilpailua Kawasaki ZX-6R luuta varastossa Infineon-moottoritiellä San Franciscon pohjoispuolella. Hän kääntyi kierrosajat riittävän nopeasti voidakseen päästä AMA Supersportin kansallisuuteen. Lyhyesti sanottuna, jos Micky sanoo, että pyörä on hyvä, sinun tulisi kuunnella. Hän uskoo, että pienellä kehityksellä - ainakin teknisellä radalla, jolla on pieniä hyppyjä - nolla voisi olla nopeampi kuin perinteiset risteilijät.

Micky oli aluksi vähän nollan syrjäyttämä. Jarrut tuntuivat pehmeiltä, ​​ja 'kaasulla' - itse asiassa reostaattiin kiinnitetyllä kiinnitysruuvilla - oli jonkin verran leikkiä siinä. Muutaman varovaisen kierroksen jälkeen hän tuli sisään ja sanoi: "Se on hankala ja outoa, ilman melua on vaikea mitata nopeuttani, eikä moottoria jarruttaa."

Sitten se alkoi kasvaa häntä kohtaan. ”Aluksi, kun avasin kaasua hieman, se vain räjähti. Mutta se on täysin lineaarinen. Ja ajattelin, että tarvitsin lisää jarruja, mutta se on niin kevyt, että voin jarruttaa paljon syvemmälle kulmiin. "

Tämä maastopyörä Manitou-shokki oli ”Manitanked” sen jälkeen, kun Dymond sai sen haltuunsa.

Vakiohaarukka ja isku ovat säädettävissä vain esikuormitusta varten. "Voit ehdottomasti heittää ne alas", sanoi Micky, "mutta voit pohjata kaiken; nämä eivät ole liian huonoja. ”

Hän kiitti myös pyörän yleistä tasapainoa. Kuten jokainen vakava ratsastaja, joka on kokeillut sitä, tunti koeajoonsa, hän halusi omansa, jotta hän voisi harjoitella kotinsa lähellä olevilla alueilla, jotka olivat avoimia maastopyöriin, mutta moottoripyörien raja-arvoihin.

Sitten, rohkaistu kokeilemaan isompia hyppyjä, Micky meni ulos ja puhalsi välittömästi takaiskun toisistaan. Noh. Oikeudenmukaisesti kukaan Zerossa ei väitä pyöränsä olevan motocrosser. Testattamme pyörä (pyörät) olivat tavanomaisia ​​vuoden 2008 versioita. Runko on hitsattu metalliseos, geometrialla (24 asteen rake), joka on samanlainen kuin alamäkeen maastopyörä. Ketju, jousitus, pyörät ja renkaat näyttävät alamäen pyöräosilta, mutta tosiasiassa ne kaikki on räätälöity Zero-eritelmän mukaan. Pyörä voidaan tilata valitsemallasi kahdella moottorilla, valinnaisena moottori tuottaa 23 hv.

Kuten testattu, Zero X on tarkoitettu käytettäväksi polkupyörällä. Oman kokemukseni ja näkemäni perusteella uskon, että voisin käsitellä nollahaasteellisempaa maastoa kuin pystyisin hyvällä 250cc: n nelitahtisella trailillä. Se tekisi loistavan vihreän kaistan tai harjoituspyörän kaikille moottoripyöräilijöille. Kalifornian osavaltiossa sähkömoottoripyöriä, jotka rajoittuvat nopeuteen, joka on alle 30 mailia tunnissa - koska tämä pyörä on kytkimen painalluksella - pidetään laillisesti polkupyörinä, mikä tekee siitä tielaillisen, vaikka siinä ei ole valoja, nopeus tai torvi.

X pystyy melko repimään sen krossiradalla, kuten todistaa Micky Dymondin juura.

Supermoto-tyylinen työmatkapyörä, nimeltään Zero 'S', julkaistaan ​​pian. Siinä on valot ja nopeusmittari, ja se on täysin tielaillinen Yhdysvalloissa. Kun tarina meni lehdistölle, yksityiskohdat olivat edelleen salaisia, mutta Neal kertoi minulle, että katupyörässä on 50% suurempi akku ja vaadittu huippunopeuteen 70 mailia tunnissa. Sen pitäisi tuottaa vähintään 150 mailia; mahdollisesti paljon kauemmas keskimääräisestä nopeudesta riippuen.

Syy, että etäisyys riippuu nopeudesta, on se, että vähintään 80% moottoripyörän moottorin tekemästä työstä siirtää ilmaa ja ilman vastus kasvaa nopeuden neliöllä. Siksi nykyään ajamasi moottoripyörän polttoaineen mittarilukema putoaa nopeuden kasvaessa.

Loppuosa moottorin tekemästä työstä on melkein kaikki verrannollinen massaan, jota kiihdytetään tai nostetaan mäkeille. Siksi Neal Saiki pakkomielle pitää ensimmäisen nollan mahdollisimman kevyenä ja miksi se on vähintään 100 kiloa kevyempi kuin kilpaileva kaasumoottoripyörä. Pitämällä se kevyenä myös puristaa jarrut ja jousitus.

Siinä on perustava ongelma: Haluat suuremman akun suuremmalle etäisyydelle, tehokkaamman moottorin, vaihdelaatikon, säädettävän haarukan ja iskun. Mutta jokaisesta lisäyksessä lisätystä punta maksat vähintään 12 unssin veron tyhjennetyllä suorituskyvyllä.

Ajattele urheilupyörien kehitystä: 1960-luvun alkupuolella Manx Nortonin kärjessä olija voi kiertää TT-kurssin nopeudella 100 km / h. Se oli polkupyörällä, joka tuotti vajaat 50 hv ja paino noin 300 lbs. Seuraavan 40 vuoden aikana, huolimatta radan parannuksista ja valtavista harppauksista rengas-, jousitus- ja jarrutekniikassa, kurssitiedotteet paranivat vain 25%. Siinä kaikki, vaikka TT-ylin luokissa kilpailleet pyörät kolminkertaistivat hevosvoimansa ja polttoaineenkulutuksensa. Syyllinen? Tuona aikana polkupyörien paino kasvoi noin 25%.

Tällä hetkellä jopa Saikin täysin huipputeknisellä Li-ion-akulla on vain 10% bensiinin energiatiheydestä. Toisin sanoen täyteen ladattu, se sisältää vain 10% energiasta, jonka voisit poimia 40 lbs bensiinistä.

Tästä syystä uuden sähkömoottoripyörän oikea suunnittelu ei voi hyödyntää paljon sen kaasukäyttöisistä edeltäjistä. (Ja siksi Teslan sähköinen urheiluauto on tuomittu epäonnistumiseen voimakkaasta median hypeestä huolimatta. Tesla käyttää hyvin tavanomaisen auton liikkuvaa alustaa. Se on aivan liian raskas. Ja koska autoyhtiöllä ei ole pääsyä Saikin viileään - kirjaimellisesti! -Akkutekniikka, sen on jäähdytettävä akut vedellä, lisäämällä vielä enemmän painoa ja vesipumpun vetoa.)

Onneksi Saiki ymmärtää pitää asiat kevyinä. Yliopistossa hän johti ryhmää, joka rakensi maailman ensimmäisen ihmiskäyttöisen helikopterin. Siinä oli siipiä niin kauan kuin Boeing 737: llä ja se painoi 97 kiloa. Suurin osa Zeron rungosta on valmistettu erittäin ohuista seinämäisistä neliölevyputkista. Ota akku pois, ja se painaa vain 50% enemmän kuin alamäkeen maastopyörä.

Zero Electric Moottoripyörillä on paljon päivityksiä, jotka suunnitellaan vuoden 2009 X-malliin.

Zero jatkaa X: n kehittämistä ja kehittämistä. '09-malliin on joukko päivityksiä, mukaan lukien:

  • suurempi ketju ja vahvempi takaratas
  • vahvemmat kolmipidikkeet ja ohjauspää
  • 6-potin etujarrusatula ja isommat, paksummat roottorit
  • vahvempi kehys
  • leveämpi tallinvarsi suuremman takarenkaan tilalle
  • tarkistettu haarukan sisäosat
  • käyttäjäystävälliset mittarit ja kojeistot

Kuten tätä kirjoitetaan, 2008 Zero X on loppuunmyyty. '09-mallien ensimmäisen ajon komponentit ovat kuljetuksessa ja kootaan pian. Perusmalli myy 7 450 dollarilla. Varaakku on ylimääräinen 2950 dollaria.

Tällä hetkellä Zerossa on edelleen vain 30 työntekijää. Vaikka käytännöllisesti katsoen jokainen komponentti on räätälöity Saikin teknisten tietojen mukaan, Zero on moottoripyöräkokoonpano, ei valmistaja. Kaikki komponentit on rakennettu muualle ja toimitettu pieneen Santa Cruzin työpajaan, jossa pyörät kootaan yksi kerrallaan. Tämä järjestelmä on toiminut toistaiseksi hyvin, jolloin yritys voi myydä muutama sata pyörää Internetissä. Mutta lähiliikenneversion potentiaaliset markkinat ovat helposti 10 000 plus yksikköä vuodessa. Se on paljon nollia, pääoman Z kanssa.

Uraauurtavia keksintöjä ajatellen on ollut paljon yrityksiä, joilla on hyviä patentteja, jotka epäonnistuivat. Aivoriihi-keksijöistä ei löydy riittävästi kärsivällisyyttä, yksityiskohtiin huomiointia, kurinalaisuutta ja pitkää huomiota, jota tarvitaan massatuotannon lisäämiseen, jälleenmyyjäverkoston järjestämiseen ja globaalin brändin rakentamiseen.

"Mene vain WFO, jätkä, ja katso mitä tapahtuu!"

Se oli mielessäni, kun Zero toimitti minulle kolme pyörää testattavaksi, ja ne saapuivat likaisiin. Yhdessäkään heistä ei ollut täysin ladattuja akkuja tai tuoreita renkaita. Jos haluat rakentaa sähköisen polkupyörän, olisi täysin väärä päämäärä, kun otat vain Honda CRF: n ja korvaat bensiinisäiliön akulla ja vaihdat moottorit. Jos kuitenkin haluat rakentaa sähkömoottoripyöräyrityksen, olisi viisasta oppia, että kun Honda toimittaa testipyörän, se on koskematon.

Sanoin Saikille ja yrityksen toimitusjohtajalle Gene Banmanille, että Piilaakson liiketoimintamallin ei pidä joka tapauksessa kaupallistaa keksintöäsi. Pikemminkin lukitset patentit ja todistat konseptisi, ja odota sitten vakiintuneen yrityksen ostavan sinut. Molemmat miehet kiistivät tämän olevan heidän strategiansa. Mutta voin taata sinulle, että ei kulua kauaa ennen kuin Honda ja Harley-Davidson tulevat oikeuteen ja kun he eivät tuota kukkasia ja suklaita, he tuovat erittäin suuria sekkejä, joissa on paljon pieniä z-merkkejä. nollia.

Pitkällä tähtäimellä kirjoitus on seinällä bensiinimoottoripyörille. Voisimme tietenkin jatkaa niiden käyttöä vuosikymmenien ajan, kunnes kaasun polttamisesta aiheutuvat taloudelliset ja / tai ympäristökustannukset lopulta tulevat sietämättömiksi. Siinä vaiheessa, niin epätäydellisesti kuin vapaiden markkinoiden toiminta, joku myy meille vaihtoehdon.

Mutta entä jos ratkaisua ei hyväksytä siksi, että kaasua ei ollut mahdollista varata tai koska olisimme laukaistaneet ympäristön kaaoksen? Entä jos se olisi vain parempaa ja sattuisi olemaan puhdasta? Tarkastellen tänään Zero X -tapahtumaa, vedon nyt, että menemme sähköisesti valinnan mukaan, ei välttämättä.

Lisätietoja osoitteessa:

X Zero Electric -moottoripyöriltä. Onko X tyyppinen perusta siihen, mitä tulevat kaksipyöräiseen maailmaan? Hyppää tämän tarinan palautteeseen ja kuulee mitä sinun on sanottava.

Zero X -määritykset (testattuna):

Moottori
TyyppiHarjattu kestomagneetti sähkö
Huipun hevosvoimaa23 hevosvoimaa
Huipputaso17 400 wattia
Sähköjärjestelmä
TyyppiPatentti vireillä oleva litium-ioniryhmä
kapasiteetti2 kWh (58 volttia @ 35Ah)
alue40 mailia
Lataa aika2 tuntia
panosVakio 110 V tai 220 V
Aja juna
lähetysKytkimetön nopeus
Ajosysteemi5.600: 1 (15T / 84T)
Alusta / Jousitus / Jarrut
Etujousituksen matka7 - 8 tuumaa (178 - 203 mm)
Takajousituksen matka9 tuumaa (229 mm)
EtujarrutTäysin hydraulinen, ruostumattomasta teräksestä valmistettu kiekko
TakajarrutTäysin hydraulinen, ruostumaton teräslevy (käsiohjattu)
Eturengas20 ”x 3, 0”
Takarengas20 ”x 3, 0”
Mitat
Akseliväli54 tuumaa (137 cm)
Istuimen korkeus37 tuumaa (94 cm)
Pään kulma24 astetta 8 "haarukalla
kehys18 kiloa
Kokonaispaino ilman virtayksikköä (akku)95 kiloa
Virtamoduuli45 kiloa
Kokonaispaino140 kiloa